Στα τέλη της δεκαετίας του '70 , ένα άγνωστο συγκρότημα από την Αμερική και συγκεκριμένα τη Νέα Υόρκη, οι Ram Jam, γνώρισαν τεράστια επιτυχία με το τραγούδι τους Black Betty, το οποίο έγινε αμέσως επιτυχία και στη χώρα μας και μάλιστα κυκλοφόρησε και σε single.

Η Ιστορία του ΤΟΥ "Black Betty"

Η σύνθεση του κομματιού ανήκει στον Huddie William Ledbetter, γνωστό και ως απλά Ledbetter, αλλά είναι πιθανόν να έχει ρίζες πριν από τον 18ο αιώνα. Έχουν καταγραφεί a cappella εκτελέσεις του τραγουδιού, όμως η πιο πετυχημένη είναι αυτή των Ram Jam.

Ιστορικά, η έκφραση "Black Betty" είναι το παρατσούκλι που δόθηκε κατά διάφορες εποχές σε ένα μουσκέτο (πυροβόλο όπλο), σ’ ένα μπουκάλι whiskey, σ’ένα μαστίγιο αλλά και σ’ ένα βαγόνι μεταφοράς κρατουμένων. Πιθανόν οι λέξεις "bam-ba-lam" του ρεφρέν να απηχούν τον ήχο σφαιρών κι αυτή είναι η αγγλική εκδοχή. Όμως ‘Black Betty’ λένε χαϊδευτικά και το whiskey στη Β. Αγγλία αλλά και τη Σκοτία για να φθάσει η έκφραση να χρησιμοποιείται και στην Αμερική.

Η ίδια έκφραση συναντάται στην Αμερική όταν αναφέρεται σε οινοπνευματώδες ποτό, ενώ κάποιοι φυλακισμένοι ονόμαζαν έτσι το μαστίγιο των δεσμοφυλάκων αλλά και την άμαξα μεταφοράς τους.

Γεγονός είναι ότι η διασκευή των Ram Jam δεν έχει να κάνει διόλου σε ηχητικό με αυτές που έχουν προηγηθεί. Ο hard rock ρυθμός του είναι αυτός που τελικά έκαναν επιτυχία το κομμάτι που με τη σειρά του έκανε γνωστούς τους Ram Jam που δικαιολογημένα θεωρούνται one hit wonder καλλιτέχνες αφού είχαν μόνο αυτή τη πολύ μεγάλη και διαχρονική επιτυχία και μετά απολύτως τίποτα!.

Κλείνοντας αυτή την ιστορική αναδρομή να σημειώσω ακόμη ότι Black Betty στην αργκό ονομάζεται στα χαρτιά, η Ντάμα.

Το τραγούδι πρωτοηχογραφήθηκε το 1933 a cappella από ένα κατάδικο(!) ηλικίας 63 ετών επ ονόματι James ‘Iron Head” Baker. Ακολούθησαν αρκετές ηχογραφήσεις του πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, όπως αυτή των αδελφών John και Alan Lomax το 1933 που ήταν και η πιο γνωστή. Το 1964 το διασκεύασε η Odetta σε μια folk ερμηνεία , ενώ το 1968 ο Manfred Mann (σ.σ. πριν σχηματίζει τους Manfred Mann’s Earth Band) στο άλμπουμ του Mighty Garvey, οι Starstruck και οι Spiderbait.

 

Με πληροφορίες από  rockmachine.gr