«Βασικά ήθελα να γίνω οδοντίατρος, όχι ηθοποιός, αλλά ποτέ δεν ξέρεις τι θα σου φέρει η ζωή» έχει πει η «Γκλόρια» του «Modern Family».

Πίσω από τη λαμπερή εικόνα της Σοφία Βεργκάρα κρύβεται μια ζωή γεμάτη τραγωδίες, από εθισμούς και δολοφονίες στην οικογένειά της μέχρι την προσωπική μάχη της 48χρονης σήμερα σταρ του «Modern Family» ενάντια στον καρκίνο του θυρεοειδή. Η χαμογελαστή Κολομβιανή ηθοποιός έχει, τελικά, περισσότερη δύναμη από όση θα μπορούσαμε να φανταστούμε.

Κόρη ενός αγρότη και μιας νοικοκυράς, η Βεργκάρα μεγάλωσε σε μια οικογένεια με πέντε αδέρφια, στην πόλη Μπαρανκίγια της Κολομβίας. Στα 17 της, ανακαλύφθηκε από έναν φωτογράφο στην παραλία της πατρίδας της, ο οποίος μεσολάβησε ώστε να παίξει σε μια διαφήμιση της Pepsi. Το σποτ σημείωσε τεράστια επιτυχία σε ολόκληρη τη Λατινική Αμερική.

Άρχισε να ασχολείται με το μόντελινγκ ενώ συνέχισε τις σπουδές της Οδοντιατρικής, στο Πανεπιστήμιο της Κολομβίας. Στο μεταξύ, παντρεύτηκε τον παιδικό της έρωτα, Χοσέ Γκονσάλες, με τον οποίο στα 19 χρόνια της έγινε μητέρα στον γιο της, Μανόλο.

«Δεν ήθελα να γίνω ηθοποιός», θα έλεγε, παραδόξως, σε μια συνέντευξή της το 2008. «Βασικά ήθελα να γίνω οδοντίατρος, αλλά ποτέ δεν ξέρεις τι θα σου φέρει η ζωή. Αλλά δεν παραπονιέμαι. Είμαι χαρούμενη με ό,τι έχω πετύχει».

Μετά τον χωρισμό της από τον Γκονσάλες, μετακόμισε στο Μαϊάμι με το παιδί της, όπου της δόθηκε η ευκαιρία όχι μόνο να κυνηγήσει περισσότερες επαγγελματικές ευκαιρίες αλλά και να δραπετεύσει από τη βία των συμμοριών που κυριαρχούσε στην πατρίδα της. Ωστόσο ο αδερφός της, Ραφαέλ, δεν είχε την ίδια τύχη με εκείνη.

Σε ηλικία 28 ετών, ο Ραφαέλ δολοφονήθηκε στην Μπογκοτά, την πρωτεύουσα της Κολομβίας, σε μια αποτυχημένη απόπειρα απαγωγής του. Η εύπορη οικογένεια από την οποία κατάγονταν η Σοφία και τα αδέρφια της είχε βρεθεί στο στόχαστρο εγκληματιών.

«Ο αδερφός μου κυκλοφορούσε πάντα με σωματοφύλακες. Τη μοναδική μέρα που βγήκε έξω μόνος, τον πυροβόλησαν και τον σκότωσαν. Ήμουν απελπισμένη» θυμάται η Βεργκάρα.

Μετά τον θάνατο του Ραφαέλ η Βεργκάρα προσκάλεσε τη μητέρα, την αδερφή της και τον μικρότερο αδερφό της, Χούλιο, να ζήσουν μαζί της στο Μαϊάμι. Σύντομα όμως η ηθοποιός και μοντέλο θα γινόταν μάρτυρας του εθισμού του Χούλιο στα ναρκωτικά και το αλκοόλ, που είχε ως αποτέλεσμα να συλληφθεί 30 φορές μέσα σε μία δεκαετία, με κατηγορίες όπως βίαιες επιθέσεις, κλοπές, κατοχή κοκαΐνης και μαριχουάνας. Το αποτέλεσμα, τελικά, ήταν να απελαθεί στην Κολομβία. Όμως η χειρότερη τιμωρία για τη Σοφία ήταν να τον βλέπει «να πεθαίνει λίγο λίγο κάθε μέρα για δέκα χρόνια» όπως θα έλεγε σε μια συνέντευξή της. «Με τόσα άσχημα πράγματα που συμβαίνουν, γίνεσαι σκληρόπετσος. Ακόμα και όταν μου συμβαίνουν φοβερά πράγματα, συνεχίζω».

Και σαν να μην έφταναν οι οικογενειακές τραγωδίες της, το 2000 διαγνώστηκε με καρκίνο του θυρεοειδή, μόλις σε ηλικία 28 ετών. «Δεν είχα πάρει ποτέ ναρκωτικά ούτε κάπνιζα. Δεν έτρωγα καν κόκκινο κρέας. Ένιωθα απόλυτα υγιής και ξαφνικά μου είπαν ότι είχα καρκίνο. Τρομοκρατήθηκα. Αμέσως σκέφτηκα το παιδί μου» θα έλεγε, χρόνια αργότερα, σε μια συνέντευξη. Η επέμβαση και οι ακτινοβολίες της έσωσαν τη ζωή, αλλά καθώς χρειάστηκε να αφαιρεθεί ο θυρεοειδής της, έκτοτε παίρνει φαρμακευτική αγωγή κατά του υποθυρεοειδισμού.

Η πιο πρόσφατη πράξη του δράματος παίχτηκε το 2017 όταν βρέθηκε στα δικαστήρια με τον πρώην της, Νικ Λόεμπ, επειδή εκείνος διεκδικούσε δύο έμβρυα που είχαν καταψύξει μαζί, για να προχωρήσουν οι κυήσεις με παρένθετη μητέρα και να τα μεγαλώσει ως μονογονέας. Η Βεργκάρα ισχυρίστηκε ότι το μόνο που ήθελε στην πραγματικότητα ο Λόεμπ – ο οποίος τελικά έχασε τη δικαστική μάχη – ήταν να διεκδικήσει δημοσιότητα, μετά τον γάμο της με τον Τζο Μανγκανιέλο. Ας ελπίσουμε αυτή η δραματική πράξη να είναι και η τελευταία για την πολύπαθη ηθοποιό.

Δείτε ένα βίντεο για τη ζωή της Σοφία Βεργκάρα: